Por Eduardo B. Almada
Siempre Se Aprende - El Divino Tesoro - Toques Latinos


¿Cuánto necesitará un jugador que llega a Ligas Mayores para alcanzar un nivel de aprendizaje que lo ponga entre la élite? Una pregunta que de seguro es imposible de responder a ciencia cierta; pero que cualquier ligamayorista confirmaría como interminable proceso. Por supuesto, no es exclusivo del mejor béisbol del mundo sino colateral de la vida diaria.
Especulando sobre futuros ganadores de 300 juegos, que cada vez suele ser más complicado, solemos hacer énfasis en quien irrumpe en la Gran Carpa como sorprendente triunfador. Lógico, es preciso tomar en cuenta que los tiempos han cambiado, al grado que si algún pitcher pretendiera igualar a Cy Young, promediando 20 victorias por año, necesitaría de 26 campañas, aunque ciertamente en la última requeriría de sólo 11 triunfos: 511. Al margen, el último en sumar 300 fue Randy Johnson, Junio 2, 2009.
Sintetizando, la "Gran Unidad" lo hizo en 22 temporadas y cerró su carrera con 303. Para esto, "sólo" 3 veces ganó 20 o más.
A Don Sutton le tomó 21 de 23 roles, retirándose con 324. Es la misma cantidad que coleccionó Nolan Ryan, quien llegó a 3 centenas a la edad de 43 abriles o 24ta. campaña. De no errar, en la era moderna o desde 1900 nadie lo ha hecho mas rápido que Christy Mathewson. En 17 años cosechó 373 triunfos, logrando 300 en la 13ra. o 1912 luego de haber debutado exactamente en 1900; pero no sólo 4 veces acumuló 30 o más aciertos sino que en total fueron 13 con 20 o más; 12 consecutivas. Y podemos apostar que de dar a escoger entre Justin Verlander, Max Scherzer o Rick Porcello, nadie pensaría en el último. Sin embargo no sólo debutó en 2009, mas tarde de la tercia y de 20 años sino que es apenas el 2do. miembro de la legendaria franquicia de Detroit en ganar una decena en cada una de sus 6 primeras temporadas en la Gran Carpa.
George Mullin lo hizo de 1902 a1912; 11 años en fila de acuerdo a Elías Sports Bureau. Porcello ha sido en recientes años 4to. o 5to. abridor de la rotación felina. Nunca había logrado contar con 10 victorias, antes de Agosto. Es mas, en 2011 obtuvo su 10ma. victoria el 26 de Septiembre o lo que era el juego 155 de 162 programados para cualquier club. Su marca de 71-54 (.568) a la fecha, sugiere que no sería buen candidato para 300 victorias; pero lo que ha mejorado como pitcher, lo hace interesante...
C.C. Sabathia (13),Tim Hudson (10) y Jered Weaver (8) empezaron ganando al menos una decena de juegos. Inclusive salvo Hudson que vio cortada su racha en 2008, los otros buscan en la edición 2014 alargarla, teniendo sin lugar a duda que mejorar en el camino para entrar al club de los 300. El detalle está en que Porcello, que por cierto es el único en la historia de Grandes Ligas con ese apellido, tiene "el divino tesoro" a su favor pues cumplirá 26 años el 27 de Diciembre.
Hablando de quienes a veces se pierden entre la bola, José Altuve está gozando de otro campañón. Como miembro de los Astros, quizá pocos pongamos atención; pero con 107 imparables y 30 robos encabezaba la Americana en ambas categorías. Según Houston, es el 4to. de la franquicia que llega al 100-30 antes del Juego de Estrellas: César Cedeño (1974), Billy Hatcher (1987) y Michael Bourn (2011). Sólo Hatcher nunca llegó al Clásico de Verano. El record de todos los tiempos entre los Astros es de 210 incogibles por Craig Biggio (1998) y 65 estafas de Gerald Young (1988). Ambos están al alcance del venezolano, quien además ocupa el 2do. lugar entre los mejores intermediaristas de Grandes Ligas con 365 chances y porcentaje de fildeo en .995 o sólo 2 errores.
Fue convocado al Juego de Estrellas 2012; pero en esa ocasión más que nada por la regla de que al menos uno de cada equipo debe de asistir. En esta ocasión sería mas que propios méritos. De hecho, ¿ya notó que los Astros están a punto de salir del sótano? Al escribir los separaban 2 juegos de los devaluados Llaneros. Con 1-1 y 5.59 en 7 salidas, Luis I. Ayala no parece que recibirá la oportunidad de Toronto; pero en realidad, luego de par de maltratos (6 limpias en 1.2 IPs o 20.25), hilvanaba 5 apariciones en blanco. En 7 IPsle dieron 5 hits, sin BB y 4 Ks. En cualquier momento lo podrían convocar. Sería el 7mo. nativo mexicano con el club... Muchas Gracias
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