Brasil, Alemania, Argentina y Holanda disputarán las Semifinales de la Copa del Mundo


THE ASSOCIATED PRESS
RÍO DE JANEIRO.- El Mundial ya es cosa de cuatro. Y a pesar de la defensa numantina de Costa Rica y agradables sorpresas como Colombia, las selecciones que finalmente pelearán el título son las que más o menos todos tenían en la cabeza cuando empezó el torneo hace un mes.
Argentina y Holanda se sumaron el sábado a Brasil y Alemania como semifinalistas en un doble duelo entre europeos y sudamericanos, tradicionales dominadores del fútbol. Entre las cuatro suman 10 mundiales. Alemania lleva cuatro semifinales consecutivas. Y sólo Holanda no sabe lo que es ganar el campeonato, porque perdió tres finales. Entre ellas la de hace cuatro años contra España.
Para equipos como Brasil y Argentina la mayor preocupación es reponerse de las lesiones. Neymar, inmovilizado y en camilla, abandonó en helicóptero la concentración brasileña para comenzar el tratamiento de la fractura en una de sus vertebras que se produjo en el choque del viernes contra Colombia y está descartado por el resto del torneo. Los anfitriones chocan con Alemania el martes en Belo Horizonte.
La ausencia de Neymar y del capitán Thiago Silva por sanción complica mucho las opciones de Brasil ante Alemania, invitado casi obligado a las semifinales, si bien la tricampeona no gana el título desde hace 18 años.
La Albiceleste probablemente no cuente con Angel Di María, el guardaespaldas más revolucionario de Lionel Messi que sufrió una lesión muscular en el triunfo 1-0 ante Bélgica, para su duelo del miércoles ante Holanda en Sao Paulo.
Costa Rica estuvo a un paso de protagonizar la gesta del Mundial. Pero se ahogó en la orilla. La selección centroamericana estranguló a Holanda sin goles hasta el alargue. En la tanda de penales se vivió uno de los momentos más sorprendentes del torneo, por inédito. Louis van Gaal reemplazó a su portero titular Jasper Cillessen por Tim Krul, una apuesta que rindió frutos.
El guardameta tapó los remates de Bryan Ruiz y Michael Umaña, y los holandeses se impusieron 4-3 en la definición desde los 12 pasos.
Holanda vuelve a las semifinales por segundo Mundial consecutivo. De las cuatro candidatas, quizá la de Van Gaal sí es una relativa sorpresa. No por la calidad de sus futbolistas, sino por las incógnitas que generaron tantos cambios en la plantilla. Sólo siete de los 23 futbolistas en Brasil estuvieron en Sudáfrica y las novedades de Van Gaal eran jugadores jóvenes de la liga holandesa prácticamente desconocidos para el gran público.