Por Eduardo B. Almada


Un As Se Hace - Factor Definitorio -- ¿En El Olvido?

En más de 140 años, el béisbol ha sufrido muchos cambios; pero una característica no: hallar y/o gozar del as. Un pitcher de 1ra. línea o categoría que de confianza que en cada salida va ganar. Aquel pitcher que en la peor circunstancia es capaz de cortar malas rachas, ganar el decisivo o simplemente ser líder por ejemplo. Obvio, principalmente en el terreno de juego.
Así se crearon las leyendas de Cy Young (511), Walter Johnson (417), Grover Pete Alexander (373), Christy Mathewson (373), Pud Galvin (365), Warren Spahn (363), etc. Fueron tipos que con la confianza que derramaban, eran los cimientos de campeones. En recientes décadas es indudable que Greg Maddux (355), Roger Clemens (354), Steve Carlton (328), Tom Seaver (311), y Randy Johnson (303) pertenecen al grupo. De hecho, se antoja difícil una discusión de que cualquier ganador de 300 juegos en las Ligas Mayores no haya sido un as. Sin embargo, hay casos que lo provocarían y quizá unos llegaron a ser en una corta parte de su carrera, pues no nacen sino que se hacen...
Factor determinante puede ser el tipo de apoyo pues ha habido grandes triunfadores que por angas o mangas la mayor parte de su vida lo pasaron con equipos que de no ser perdedores, eran regulares. Casos concretos son Nolan Ryan (324), Phil Niekro (318), Gaylord Perry (314) y otros que no alcanzaron las 3 centenas como Bert Blyleven (287), Fergie Jenkins (284), Jim Kaat (283), etc. Un par de años mas con ganadores y habían entrado al grupo de los 300. Es por eso que la justicia a veces falla, pues dando la impresión que todos son inmortales, Kaat no ha recibido el honor. "Solo" coleccionó 17 Guantes de Oro, jugó en 3 Clásicos de Verano, ganó 20 o más juegos en 3 ocasiones y era pilar de los Mellizos a mediados de los 60´s al alcanzar la Serie Mundial en 1965.
Dos veces lanzó más de 300 entradas y habiendo regalado 82 bases por bolas en 1961 para imponer un record personal, apenas en otras 4 ocasiones obsequió más de 60. Al considerar que participó en 25 campañas, su control era magistral aunque sin el clásico ponchador, recetó 2461 en 4530.1 innings; pero acompañados de sólo 1083 BBs.
Hoy en día Clayton Kershaw a pesar de su corta edad es reconocido como as.
C.C. Sabathia, Justin Verlander, Adam Wainright, Félix Hernández ya se identifican. Zach Greinke ha demostrado poder ser; pero los últimos años ha crecido en la sombra del zurdo de los Dodgers. Stephen Strasburg, Johnny Cueto, Cole Hamels, Yovani Gallardo y Jorge De La Rosa dan muestras con repliegues. Todavía mas jóvenes están Matt Harvey, Sonny Gray y Julio Teherán. Importarlos es una misión imposible, casi, ya que Yu Darvish y Masahiro Tanaka llegaron formados en el béisbol japonés; pero difícilmente se encuentran en otro lado. Otro joven que rápidamente está poniendo su huella es Corey Kluber aunque tardó en sazonar al grado que invirtió primero 4 años en sucursales de San Diego y llevaba 3 con los Indios, compilando 44-50 con 4.42 en sus 7 temporadas. No es la marca de un ganador, y menos de un as. Habrá que esperar sin menospreciar su contribución en parte de 4 años por la Gran Carpa: 26-16, 3.49- Y es que en los 2 últimos meses, definitivamente ha sido un as: 6-0 y 1.33 en 7 aperturas. Conste, Cleveland encabeza las Mayores en errores (91) y lejos está de contar con una escuadra ganadora, no digamos dominante por ahora...
Nos hace recordar, y sobre todo hablando de los Indios, a Luis Tiant. A pesar de debutar de 23 años, el béisbol cubano y mexicano le dieron gran experiencia. En 1960 tuvo marca de 17-7 con los Tigres de México, campeones del circuito veraniego. En 1961 bajó a 12-9; pero con mejor efectividad (3.79 vs. 4.65). No obstante, "Beto" Ávila notó su calidad y lo recomendó ampliamente a Cleveland. Fue notorio luego de llegar en 1964 a las Mayores, como mejoraba al grado de reinventarse en 1968 debido a una lesión en el brazo, y fue el mejor en efectividad 1.60, ligando en un momento 4 lechadas. Corey Kluber con record de 3-0 y 0.29 en sus 4 últimos inicios, tiene el mejor registro desde esa racha de Tiant, quien en 19 años con muchos clubes regulares, compiló 229-172 y 3.30. Resto de sus cifras sugieren que se trata de un inmortal, que fue un as. Inclusive en postemporada dejó 3-0, 2.86 con 3 juegos completos en 5 salidas, 4 aperturas. Pero, ha quedado en el olvido... Muchas Gracias

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@toquesdebola